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Los trabajadores agrícolas de Washington dicen que el umbral de las horas extraordinarias reduce su

Octubre 23, 2023

Por: Spencer Pauley / La Plaza del Centro


(The Center Square) - Los agricultores del estado de Washington se están movilizando para cambiar un umbral de horas extraordinarias que limitaría a los trabajadores a 40 horas de trabajo antes de calificar para las horas extraordinarias a partir del próximo año.


Según Save Family Farming, aproximadamente 300 agricultores de Washington se reunieron el jueves en el Quincy Valley Museum Park para protestar contra la inminente ley de horas extraordinarias. Una concentración anterior, el 5 de octubre, reunió a más de 500 trabajadores frustrados con la ley.

Ambos actos fueron organizados por el Centro para el Liderazgo Latino.


Senate Bill 5172 – aprobada por el Legislativo y promulgada por el gobernador Jay Inslee en 2021, establece la introducción progresiva del umbral de horas extraordinarias a lo largo de tres años. A partir de 2024, el umbral bajaría a 40 horas semanales.


Antes del SB 5172, la legislación de Washington había eximido el trabajo agrícola de las leyes sobre horas extraordinarias y algunos trabajadores podían trabajar hasta 60 horas semanales. Sin embargo, el Tribunal Supremo de Washington anuló esa exención para las granjas lecheras en 2021 y dio a entender que la misma lógica se aplicaba también a otros tipos de granjas.


La legislación no afectó a los horarios de las explotaciones lecheras porque el Tribunal Supremo ya había impuesto una semana laboral de 40 horas.


En la pasada legislatura se propuso una modificación del umbral de las horas extraordinarias, pero el Senado del Estado de Washington no tomó ninguna medida al respecto. Senate Bill 5476 habría permitido a los trabajadores aumentar sus ingresos permitiéndoles trabajar hasta 50 horas semanales, durante temporadas agrícolas específicas de gran actividad, antes de que empiecen a pagarse las horas extraordinarias.


Los agricultores y otros simpatizantes presentes en las últimas concentraciones esperan que los responsables políticos propongan una solución al umbral de las horas extraordinarias. Las posibles soluciones al SB 5172 incluyen una exención por estacionalidad, que era lo que se proponía en el SB 5476.


Un orador en la manifestación en Quincy dijo que los legisladores no consideraron que todos los empleadores estarían dispuestos a pagar horas extras, limitando a los trabajadores a menos de 40 horas de pago.

"Esto, como decimos del sueño americano - la oportunidad que tenemos de trabajar aquí, no se está haciendo nada", dijo en español Alfredo Gómez, trabajador agrícola del área de Quincy. "Se va al garete porque a este paso ya no va a ser asequible que la gente venga y deje a su familia durante nueve meses en su país".


El representante estatal Tom Dent, R-Moses Lake, expresó su desaprobación de la ley de horas extras en el mitin, diciendo que los miembros republicanos de la casa se opusieron al proyecto de ley cuando se discutió, pero en última instancia, la ley "empujó en nuestras gargantas."


"Estoy aquí porque me importa [y] porque esta ley es mala, está mal y perjudica a todo el mundo", dijo Dent en el mitin.


Rep. Alex Ybarra, R-Quincy, preguntó a la multitud en español qué cambios quieren ver implementado cuando se trataba de la ley de horas extraordinarias, señalando que lo llevaría a Olympia en un futuro próximo.


Ybarra añadió que los trabajadores le han dicho que no ganan tanto dinero debido al umbral de las horas extraordinarias y que les afecta más a ellos que a sus jefes.


The Center Square se puso en contacto con Ybarra y Dent para pedirles comentarios sobre su trabajo para abordar las preocupaciones de los trabajadores agrícolas, pero no recibió respuesta en el momento de la publicación.

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