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Retribuir a través de la lucha y el éxito (Celebrando el Mes de la Herencia Hispana)

Oct 13, 2022

Por Katherine Trowbridge


María Gutiérrez llegó a Connell High School sin saber nada de inglés. Trabajó en los campos mientras asistía a la escuela durante un año, antes de ingresar al programa WorkSource que le proporcionó un trabajo durante los veranos en Little Angels Daycare, con Kathy Silva. Gutiérrez fue contratado por Silva después de la secundaria. Se graduó de CHS en 2003 con un GPA de 3.5, un logro en sí mismo con su inglés limitado. Gutiérrez entregó elogios al Programa de Logros Académicos Hispanos (HAAP) que reconoció sus esfuerzos. Ella compartió: “Jamie Escalante habló y luego firmó nuestros certificados en la ceremonia a la que asistí”.


Gutiérrez fue la primera en su familia en graduarse de la escuela secundaria y asistir a la universidad, pero su camino hacia el éxito no es fácil. Si bien su arduo trabajo en sus dos años en CHS valió la pena con una beca de WorkSource, junto con una carta para asistir a la Universidad Central de Washington, Gutiérrez dijo que no pudo utilizar las becas. Aproximadamente un año después de la secundaria, se casó con Milkar Gutiérrez.


Gutiérrez continuó compartiendo que no fue el matrimonio lo que le impidió asistir a la universidad. “Mis padres me trajeron aquí cuando era joven, ilegalmente”, compartió, “sin un número de seguro social válido, no puedes asistir a la universidad”. Continuó explicando: “Obtener una visa es muy difícil. No hay un camino real hacia la ciudadanía”. La forma en que lo hizo fue a través del matrimonio. Sin embargo, incluso entonces, tenía que volver a México y hacerlo de la manera correcta. Para obtener una exención y volver. Milkar compartió que fue un año sin su esposa e hijos. Fue un sacrificio pero valió la pena para la pareja. Pasaron otros tres años después de regresar “por el camino correcto” antes de que Gutiérrez pudiera convertirse en ciudadano. No desacreditó los esfuerzos de sus padres, afirmando que "vendrían aquí para tener un futuro mejor".


“Todas mis hermanas vinieron de la misma manera”, dijo. Una hermana todavía está en México y sirve como enfermera allí. Otro es estilista en Dyana's Salon en el centro de Connell. Otra es una secretaria que trabaja para obtener su título de AA.


De hecho, Gutiérrez fue a la universidad en 2015 después de recibir su ciudadanía. Gutiérrez dijo con entusiasmo: “Siempre me encantó la escuela”. También tiene 16 años de experiencia en la iglesia como maestra de escuela dominical, por lo que se dedicó a la educación. Milkar expresó: “Todavía va por su maestría. Ella nunca va a dejar de aprender”. Su maestría será en estudiantes del idioma inglés. Como ella dice, “Porque sé lo difícil que es aprender un segundo idioma, porque lo he experimentado”. Gutiérrez trabaja para el Distrito Escolar de North Franklin sirviendo en todos los edificios y durante los últimos dos años ha trabajado en Connell High School como profesora de inglés para el departamento de Educación Especial.


Jessica Infante Castro, consejera de la escuela, dijo: “Su historia es tan poderosa. Estudiante de primera generación. Se conecta bien con los estudiantes y es otra mujer hispana que marca la diferencia en nuestra comunidad y en la vida de los estudiantes”.


Gutiérrez dijo que en sus dos años en la escuela secundaria, trabajando dentro del programa de lectura, ha visto que la mayoría de los estudiantes son hispanos. “Ese programa los ayudará a encontrar trabajo, postularse para la universidad, puedo ver a más de mis estudiantes en trabajos bien remunerados”. Los programas de apoyo para la educación especial como Skill Source de Othello y DVR en Kennewick están cerrando brechas para los estudiantes permitiéndoles hacer talleres, observación de trabajos, visitas a sitios y exploración de carreras. “Los veo aún más ansiosos por un futuro… no solo que no pueden”. Los estudiantes de Gutiérrez están más inclinados a tener barreras de aprendizaje o de idioma para el éxito, pero estas se pueden superar o se pueden usar estrategias para ayudar a estos estudiantes a tener éxito. Añadió con mucho entusiasmo: “Oh, me encanta mi trabajo. Yo amo lo que hago."


Además de retribuir a los futuros graduados de CHS, Gutiérrez y su esposo están retribuyendo a la comunidad de muchas maneras. Milkar pastorea la Iglesia Cristiana Apostólica y María administra el banco de ropa a través de la iglesia sin costo alguno para la comunidad. La pareja también ha iniciado un programa para jóvenes. Milkar, un producto del Tribunal Nocturno del Departamento de Policía de Connell, cuando él mismo era un joven en la comunidad bajo el entonces oficial Dale Kuehny, modeló el nuevo programa de la misma manera. La "Cueva de la Juventud" se lleva a cabo cada dos viernes para cualquier estudiante (mayores de 15 años) donde pueden venir, jugar, tomar un refrigerio y conectarse en un ambiente positivo. Milkar también es parte del Departamento de Policía de Connell.

María también ayuda a las personas con el papeleo, la traducción y el papeleo de inmigración.


“Debido a que existe la necesidad de un centro de cuidado infantil, mi hermana y yo estamos en proceso de abrir un centro de cuidado infantil”, compartió.

También se unió al Connell Community Club, “Quiero que la comunidad latina participe más en las actividades”, dijo. “Esperemos que este Winterfest sea uno de los mejores. Estamos involucrando a mucha gente”.

Ella se ve a sí misma ya otros en la comunidad hispana como precursores de otros que se verán más involucrados y tal vez sientan que también pueden hacerlo, no solo en la comunidad sino también en la escuela. A menudo, los hispanos no sienten que pueden participar o sienten que “¿por qué debería ir? No podré entenderlo de todos modos”, explicó, “Una de las razones por las que los hispanos o los padres no se involucran es la cultura. En México los maestros son muy respetados. Se confía en ellos y los padres confían en los maestros... Todo el poder se le da al maestro. Por ejemplo, si un estudiante se está portando mal, los padres creen que el maestro está allí para solucionarlo, no es necesario que se involucren. Como maestros aquí en los EE. UU., no tenemos la misma autoridad. Por lo tanto, la participación de los padres es crucial”.


Los Gutiérrez han estado casados ​​durante 17 años y tienen dos hijos; un junior (17 años) y un estudiante de primer año (14 años). Su hijo de 17 años ahora es un estudiante de Running Start y asiste a Columbia Basin College mientras estaba en la escuela secundaria. Dijeron: “Running Start es otro resultado de estar involucrado en la educación de sus hijos”.


Gutiérrez volvió a hablar de por qué sus padres y muchos otros vienen a los Estados Unidos, para tener un mejor futuro... “Muchos de los estudiantes que se gradúan de Connell High School son latinos, ¿cumplirán los sueños de esos padres que vienen aquí?”


Agregaron: “Una buena manera de abrazar nuestra herencia hispana es enseñarles a nuestros hijos español - bilingüe”.

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